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Passé composé et imparfait de l’indicatif : la comparaison (B1)

passé composé et imparfait
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Le passé composé et l’imparfait sont les deux temps principaux du passé. Il n’est pas toujours facile de faire la différence entre les deux parce que certains de leurs emplois sont proches. Cet article est une comparaison de ces deux temps.

 

 

 

 

 

 

I Passé composé et imparfait de l’indicatif :

les emplois propres à chacun

 

Le passé composé et l’imparfait ont des emplois qui leur sont propres. Voici un tableau vous les présentant avec quelques explications.

 

Passé composé
Emplois Exemples Observations
action ponctuelle

J’ai vu un oiseau.

→ On parle d’une action courte.

succession d’actions

Nous avons mangé, ensuite nous sommes sorti(e)s et enfin nous sommes rentré(e)s dans la soirée.

On parle d’actions qui se suivent et que l’on peut situer dans le temps avec précision.

 

 

Imparfait
Emploi Exemples Observations
description

Il faisait beau, le vent soufflait légèrement et les gens se promenaient.

On parle de l’ambiance générale d’un lieu. Tout ce que l’on exprime est le décor de l’histoire.

Cette personne était fine à l’air fragile. Elle portait une veste marron et un pantalon à carreaux.

On donne des détails sur l’aspect d’une personne.

 

Mais ces deux temps ont aussi des emplois proches. Voyons les nuances.

 

 

 

II Passé composé et imparfait de l’indicatif : les nuances

 

Voici trois tableaux avec des exemples et des explications afin de vous montrer les nuances entre le passé composé et l’imparfait.

 

Temps grammaticaux
Emplois Exemples
Observations
passé composé

une action à durée déterminée ou indéterminée

Nous avons visité le centre-ville (pendant une heure).

 On parle de l’action de son début à sa fin.

imparfait

une action en cours dans le passé

Nous visitions le centre-ville.

→ On parle de l’action entre son début et sa fin.

 

Temps grammaticaux Emplois Exemples Observations
passé composé une répétition  Je suis allé(e) au cinéma trois fois ce mois-ci.

→ Action répétée à intervalle irrégulier

imparfait

une habitude du passé

Avant j’allais au cinéma chaque dimanche.

→ Action répétée à intervalle régulier.

 

Temps grammaticaux Emplois Exemples Observations
passé composé action ponctuelle + action ponctuelle

Je me suis levé(e) quand le réveil a sonné.

→ On parle de deux actions précises simultanées.

imparfait action en cours + action en cours

Elle lisait quand tu bricolais.

→ On parle de deux actions en cours simultanées. 

 

Le passé composé et l’imparfait peuvent être employés dans une même phrase.

 

 

 

III Passé composé et imparfait de l’indicatif : une même phrase

 

Le passé composé et l’imparfait peuvent s’employer dans une même phrase. Dans ce cas, ils expriment des actions simultanées. Voyons d’abord les emplois de base.

 

1. Emplois de base

 

Temps grammaticaux
Emplois
Exemples
Observations
passé composé +
imparfait
action ponctuelle + description 

Hier, j’ai rencontré un ami dans un magasin où il y avait beaucoup de monde.

→ Dans chaque exemple, on peut constater que le passé composé exprime les actions et que l’imparfait exprime les circonstances. 

description + succession d’actions 

Dimanche dernier, il  faisait beau donc nous sommes sorti(e)es et avons mangé une glace. 

action à durée déterminée + description  

J’ai voyagé pendant 7 heures dans un train qui était bondé.

action à durée indéterminée + description 

J’ai voyagé dans un train où il y avait beaucoup de monde.

 

Le passé composé et l’imparfait ont aussi des emplois particuliers.

 

 

2. Emplois particuliers

 

Temps grammaticaux

Emplois Exemples Observations
passé composé + imparfait

action en cours + action ponctuelle  

Je cuisinais quand le téléphone a sonné.

→ Dans cette phrase, l’action exprimée au passé composé interrompt l’action exprimée à l’imparfait.

action à durée indéterminée + action en cours

Nous avons cuisiné quand tu te reposais.

→ On connaît l‘action exprimée au passé composé  de son début à sa fin.

 L‘action exprimée à l’imparfait est le repère temporel.

action(s) principale(s) + action(s) secondaire(s)

Le train en provenance de Marseille est arrivé à 15 heures et d’autres trains partaient pour des destinations lointaines.

→ Du point de vue du narrateur, le plus important est l’arrivée du train et le moins important est le départ des autres trains.

 

 

 

Exercices

 

Conjuguez les verbes au passé composé. Sélectionnez la forme correcte.


Je ........................ (aller) au cinéma. (On parle d'un homme.)


Tu ........................ (partir) à la montagne. (On parle d'une femme.)


Nous ........................ (venir) du centre-ville. (On parle d'un groupe d'hommes et de femmes.)


Vous ........................ (entrer) dans le magasin. (On parle d'un groupe de femmes.)


Paul ........................ (choisir) son dessert.


Aline ........................ (vouloir) boire une tisane.


Ils ........................ (prendre) leurs valises. (Prendre est un verbe irrégulier.)


Elles ........................ (faire) des achats.


Mon frère ........................ (finir) son travail.


Tu ........................ (organiser) ton prochain voyage. (Attention au pronom personnel.)


Il ........................ (peindre) un paysage.


Elle ........................ (passer) par Lyon.

(Le verbe passer se conjugue avec être ou avoir. Dans cette phrase, on parle du passage dans un lieu.)

 

 

Conjuguez les verbes à l’imparfait. Sélectionnez la forme correcte.


J'........................ (avancer) lentement dans la foule.
(Les verbes en -cer ont une modification
orthographique.)


Avant, tu ........................ (changer) d'avis comme de chemise.
(Les verbes en -ger ont une modification orthographique.)


Ce train ........................ (avoir) toujours du retard.


Avant, elle ........................ (prendre) son petit-déjeuner à 6 heures 30.


Nous ........................ (finir) toujours notre travail à temps.


Avant, vous ........................ (boire) beaucoup de café.


Dans leur enfance, tes enfants ........................ (être) gourmands.


Je ........................ (partir) à la campagne tous les dimanches.


Tu ........................ (croire) que personne ne t'écoutait.


Il ........................ (faire) du judo.

 
L’année dernière, nous ........................ (voir) souvent Paul.


Ils ........................ (sortir) tous les soirs.

 

 

Passé composé ou imparfait ? Lisez les indices et faites le bon choix.


Aujourd'hui, j'......................... (prendre) en photo une très belle vallée.
(La phrase exprime une action ponctuelle.)


Tu as fait les commissions et tu ........................ (rentrer) à la maison.
(La phrase exprime une succession d'actions.)


Ce matin, il y ............ (avoir) beaucoup de monde au marché.  (La phrase décrit une ambiance.)


Elle ........................ (parler) pendant une demi-heure.
(La phrase exprime une action à durée déterminée.)


Nous ........................ (parler) à un ami. (La phrase exprime une action à durée indéterminée.)


Ce marin ........................ (faire) le tour du monde 3 fois dans sa vie.
(La phrase exprime une action répétée.)


Hier après-midi, un artiste ........................ (peindre) dans la Vieille-Ville.
(La phrase exprime une action en cours dans le passé.)


Quand ma sœur vivait à Paris, elle ........................ (aller) au musée tous les dimanches.
(La deuxième partie de la phrase exprime une habitude du passé.)


J'ai fait une randonnée et les champs ........................ (être) en fleurs.
(La deuxième partie de la phrase exprime une description.)


Je lisais quand quelqu'un ........................ (sonner) à la porte .
(La deuxième action interrompt la première.)


Je cuisinais quand quelqu'un m'........................ (appeler) depuis la rue.
(La deuxième action interrompt la première.)


Le train de Marseille est arrivé à 11 heures 30 et d'autres trains ........................ (partir) pour des destinations lointaines. (Du point de vue du narrateur, la deuxième action est moins importante.)

 

 

 

 

 

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