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Passé composé et imparfait : la comparaison (B1)

passé composé et imparfait
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Le passé composé et l’imparfait sont les deux temps principaux du passé en français. Il n’est pas toujours facile de faire la différence entre les deux parce qu’ils ont certains emplois proches. Dans cet article nous allons les comparer pour mieux les différencier. Allons-y !

 

 

 

 

 

 

 

Présentation

 

Le passé composé et l’imparfait ont des emplois différents mais ils ont aussi des emplois proches qui sont difficiles à distinguer.

 

Nous allons voir plus précisément  les différences entre le passé composé et l’imparfait à travers une succession d’exemples et d’observations.

 

 

 

I Passé composé et imparfait : les emplois propres à chacun

 

Le passé composé et l’imparfait ont des emplois qui leur sont propres. Voici un tableau vous les présentant avec quelques explications. 

 

 

Passé composé

 

 

Emplois

 

 

Exemples

 

 

Observations

 

 

Action ponctuelle

 

J’ai vu un oiseau.

 

 

→ On parle d’une action courte.

 

 

Succession d’actions

 

 

Nous avons mangé, ensuite nous sommes sorti(e)s et enfin nous sommes rentré(e)s dans la soirée.

 

 

On parle d’actions qui se suivent et que l’on peut situer dans le temps avec précision.

 

 

 

Imparfait

 

 

Emploi

 

 

Exemples

 

 

Observations

 

 

 

 

 

 

Description

 

Il faisait beau, le vent soufflait légèrement et les gens se promenaient. Les restaurants étaient pleins. C’était une journée comme une autre.

 

 

On parle de l”ambiance générale d’un lieu. Tout ce que l’on exprime est le décor de l’histoire.

 

 

C’était une personne fine à l’air fragile. Elle portait une veste marron et un pantalon à carreaux.

 

 

On donne des détails sur l’aspect d’une personne.

 

 

Mais ces deux temps ont aussi des emplois proches. Voyons les nuances.

 

 

 

II Passé composé et imparfait : les nuances

 

Voici trois tableaux avec des exemples et des explications afin de vous montrer les nuances entre le passé composé et l’imparfait.

 

 

Temps grammaticaux

 

 

Emplois

 

 

Exemples

 

 

Observations

 

 

Passé composé

 

 

Une action à durée déterminée ou indéterminée

 

 

Nous avons visité le centre-ville pendant une heure.

Nous avons visité le centre-ville.

 

 

 On parle de l’action du début à sa fin.

 

 

Imparfait

 

 

Une action en cours dans le passé

 

 

Nous visitions le centre-ville.

 

 

→ On parle de l’action à un moment qui se situe entre son début et sa fin.

 

 

 

Temps grammaticaux

 

 

Emplois

 

 

Exemples

 

 

Observations

 

 

Passé composé

 

Une répétition

 

 

Je suis allé(e) au cinéma trois fois ce mois-ci.

 

 

→ Action répétée à intervalle irrégulier

 

 

Imparfait

 

 

Une habitude du passé

 

 

Avant j’allais au cinéma chaque dimanche.

 

 

→ Action répétée à intervalle régulier.

 

 

 

Temps grammaticaux

 

 

Emplois

 

 

Exemples

 

 

Observations

 

 

Passé composé

 

Action ponctuelle + action ponctuelle

 

 

Je me suis levé(e) quand le réveil a sonné.

 

 

→ On parle de deux actions précises simultanées.

 

 

Imparfait

 

Action en cours + action en cours

 

 

Elle lisait quand tu bricolais.

 

 

→ On parle de deux actions en cours simultanées. 

 

 

Terminons avec les emplois du passé composé et de l’imparfait dans une même phrase.

 

 

 

III Passé composé et imparfait : une même phrase

 

Le passé composé et l’imparfait peuvent s’employer dans une même phrase. Dans ce cas ils expriment des actions simultanées. Voyons d’abord les emplois de base.

 

 

1. Emplois de base

 

 

Temps grammaticaux

 

Emplois

 

 

Exemples

 

 

Observation

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Passé composé +
imparfait

 

 

Action ponctuelle + description 

 

 

Hier j’ai rencontré un ami dans un magasin où il y avait beaucoup de monde.

 

 

 

 

 

 

 

 

→ Dans tous ces exemples, on peut constater que le passé composé exprime les actions et que l’imparfait exprime l’ambiance, le décor c’est-à-dire les circonstances. 

 

 

 

 

Succession d’actions + description

 

 

Dimanche dernier,nous sommes sorti(e)es et nous avons mangé une glace, il  faisait beau et les gens allaient et venaient. 

 

 

Action à durée déterminée + description  

 

 

J’ai voyagé pendant 7 heures dans un train qui était inconfortable.

 

 

Action à durée indéterminée + description 

 

 

J’ai voyagé dans un train où il y avait beaucoup de monde.

 

 

Il existe aussi des emplois particuliers du passé composé et de l’imparfait.

 

 

2. Emplois particuliers

 

 

Temps grammaticaux

 

 

Emplois

 

 

Exemples

 

 

Observations

 

 

 

 

 

 

 

 

Passé composé + imparfait

 

 

Action en cours + Action ponctuelle  

 

 

Je cuisinais quand le téléphone a sonné.

 

 

→ Dans cette phrase l’action exprimée au passé composé interrompt l’action exprimée à l’imparfait.

 

 

Action à durée indéterminée + action en cours

 

 

Nous avons cuisiné quand tu te reposais.

 

 

→ On connaît l‘action exprimée au passé composé  du début à sa fin.

 Laction exprimée à l’imparfait est le repère temporel.

 

 

Actions principales + actions secondaires

 

 

Le train en provenance de Marseille est arrivé à 15 heures et d’autres trains partaient pour des destinations lointaines.

 

 

→ Du point de vue du narrateur le plus important est l’arrivée du train et le moins important est le départ des autres trains.

 

 

 

 

Exercices

 

Conjuguez les verbes au passé composé. Sélectionnez la forme correcte.

Réfléchissez bien.

 

 

Conjuguez les verbes à l’imparfait. Sélectionnez la forme correcte.

Réfléchissez bien.

 

 

Passé composé ou imparfait ? Lisez les indices et faites le bon choix.

Observez bien les phrases.

 

 

 

 

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